ANILLADO DE FLAMENCOS EN LAGUNA COLORADA
Son ms de 10 aos que el Centro de Estudios en Biologa Terica y Aplicada (BIOTA) y la Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa (REA), van realizando el anillado de flamencos.

La alianza de estas instituciones permite llevar ao tras ao el anillado de flamencos en la REA, proceso por el cual se coloca un anillo, de aproximadamente siete centmetros de largo, en el muslo derecho del ave. Los anillos son importados de Estados Unidos, son de plstico especial, hechos artesanalmente y llevan un cdigo visible a larga distancia lo que hace posible el monitoreo, indic el bilogo Omar Rocha, Director de BIOTA.

El anillado permite el monitoreo de estas aves que emigran a los diferentes humedales de Argentina, Per y Chile. Asimismo por los anillos se sabe la longevidad de esta especie que vive en cautiverio aproximadamente 40 aos, explic Rocha. Segn expertos, los anillos de plstico grabados con un cdigo nico que pueden visualizarse y leerse en el campo, son un instrumento ideal para el estudio de varios aspectos de la biologa reproductiva del flamenco, movimientos, historia vital, supervivencia, y longevidad.

Los preparativos para el anillado
Este ao, el anillado se realiz el 25 de marzo: Omar Rocha, Director de BIOTA y Milguer Vicua, Director de la REA, junto al personal, conformado por aproximadamente 20 personas de ambas instituciones se organizaron en un taller, un da antes, en el que se explicaron las tareas a cumplir por los participantes.

La primera tarea fue el armado del corral de captura a orillas de la laguna, una superficie plana seca con sedimentos duros, lisos, resistentes y cerca al cuerpo de agua para una liberacin ptima de los polluelos, minimizando su enlodamiento. El colocado de las mangas de captura se realiz con anticipacin: metros de material sinttico (yute) alrededor de estacas de madera, de ms de un metro, armadas como una especie de enclaustro; dos espacios en formas circulares y mangas extendidas a los costados.

Un trabajo en conjunto
Seis guardaparques entre experimentados y novatos entraron a la laguna vestidos con dnagas, indumentaria adecuada para el trabajo dentro del cuerpo de agua, cuya profundidad promedio es de 45 centmetros. Para el arreo y captura de los pollos se formaron dos equipos, comunicados entre s por radios porttiles (handies) e ingresaron a la laguna por dos extremos diferentes. La misin de estos dos grupos fue el rodear a la guardera de pollos y conducirlos hasta la entrada del corral de captura. En los dos extremos de la entrada, esperaban personas ocultas con el objetivo de cerrar el corral una vez que los pollos de flamenco ingresen al mismo.

Una vez capturadas las cras se inici con el anillado. El trabajo en cadena apresur la actividad, adems hizo que se pueda tomar las medidas zoomtricas como el peso, dimensin de las alas, el torso y el pico. Los pollos despus de ser anillados fueron liberados uno a uno. Esta actividad es una labor metdica y de trabajo en equipo, que en la presente gestin permiti anillar un total de 635 ejemplares en Laguna Colorada.

La Poblacin de Flamencos
Laguna Colorada por ser un humedal de importancia internacional, fue designada Sitio Ramsar en 1991. Es el atractivo turstico ms representativo de la REA: principal sitio de la regin donde nidifican las tres especies de flamencos: james (Phoenicoparrus jamesi), andino (Phoenicoparrus andinus) y chileno (Phoenicopterus chilensis); en consecuencia tiene una poblacin numerosa de estas aves rosadas, y variedad de avifauna altoandina.

Se registraron ms de 100.000 flamencos en todo el territorio y las reas de influencia de los REA y aproximadamente 14.000 pollos en Laguna Colorada, segn el censo realizado por BIOTA en el presente ao. Estas caractersticas han hecho que los flamencos de la reserva sean parte de un programa de conservacin a nivel internacional.

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